RAL,英国加速器的王国

2018-11-01 11:08来源:未知

  它有着非凡而卓越的全球声誉,它在同类实验室中一直遥遥领先,它的名字来自被誉为原子核物理学之父的Ernest Rutherford以及电离层研究先驱的Edward Victor Appleton,它在近一个世纪的发展道路上走出了一条合并壮大之路。

  它便是卢瑟福阿普尔顿实验室(Rutherford Appleton Laboratory,RAL)。

  RAL位于英国牛津郡的哈韦尔科学与创新园区(Harwell Oxford Science and Innovation Campus),由英国科学与技术设施委员会(Science Technology Facilities Council,STFC)负责管理。

  在这里,大约有1200名员工为超过10000名科学家和工程师提供保障工作,使研究人员能够在诸如能源、安全、医疗保健、环境等社会面临重要挑战的领域展开前瞻性、开拓性的研究。

  RAL的历史最早可以追溯到1921年。当时,英国在斯劳建立了一个无线电研究站,研究站后来更名为阿普尔顿实验室(Appleton Laboratory)。

  1957年,卢瑟福高能实验室(Rutherford High Energy Laboratory)作为国家核科学研究所(National Institute for Research in Nuclear Science)的设施在牛津郡切里顿建成。

  1975年,卢瑟福高能实验室与改名为Atlas中心的Atlas计算实验室合并。随后,1979年,合并后的卢瑟福高能实验室又再次与阿普尔顿实验室合并,RAL得以形成。

  1994年,RAL与达斯伯里实验室(Daresbury Laboratory)合并,由工程和物理科学研究委员会照管。当时达斯伯里实验室拥有的同步辐射源(SRS)也是世界上第一个致力于X射线的同步辐射装置。

  这里有一个组织不得不提及。1993年,英国发表了科技政策白皮书《实现我们的潜力》。这份国家科技战略报告标志着英国科技决策的重大改变,即变自主研发战略为吸收扩散战略。

  1995年,英国成立了新的研究理事会研究委员会中心实验室理事会(Council for the Central Laboratory of the Research Councils),它通过提供前沿的技术、大规模的研究设备及大量的多学科专门知识和技能,满足各研究委员会的需求,从而为世界水平的科学和技术提供支持。

  90多年来,RAL通过陆续合并实验室,逐步发展成为核物理、同步辐射光源、散裂中子源、空间科学、粒子天体物理、信息技术、大功率激光、多学科应用研究的航母级实验室。

  哈韦尔牛津科学与创新园区是坐落于牛津南部的一个集领先科学、创新、技术以及商业为一体的高新园区,拥有一系列世界领先的科学设施。

  园区的核心思想是合作,这突出表现在园区人和访问者有同等的机会接触到世界一流的科学装置、领先的研究以及卓越的人才库。

  RAL或者说其背靠的哈韦尔牛津科学与创新园区拥有大量英国主要的科学装置。

  中心激光装置(CLF)是世界领先的激光装置之一,其高功率激光器可以帮助科学家们重现恒星的内部条件。同时,其小型的激光器也可在医学、安全、环境方面展开应用。

  ISIS中子源提供中子和缪子束流,是在物理和生命科学领域具备开拓性的研究中心,同时也是世界上亮度最高的散裂中子源,目前已经在能源、生物技术、材料发展、信息技术等领域产生深远影响。

  比如,它帮助航空公司确保工程构件的质量,并与医学研究人员携手研发出用于骨移植的替代性玻璃材料。

  需要指出的是,ISIS不是缩写词。该名称是1984年时任英国首相撒切尔夫人为中子源开始运行而确定的。ISIS是古埃及的一位女神,由于她能使人起死回生,因而往往被认为是生命复活的象征。

  这对刚刚建成的新中子源来说十分恰当。因为它继承了大量原英国加速器的设备,在某种意义上说正是一种重生。

  钻石光源(Diamond Light Source)是第三代同步辐射光源,它能够产生X射线、红外线和紫外线光束。这些高度聚焦的光能帮助科学家和工程师在原子和分子水平研究物质结构,回答关于星球起源的基本问题。

  另外,同步辐射光源在诸如物理学、化学、材料科学以及晶体学方面已经成为不可或缺的工具,同时也广泛应用于药物开发、基因组学、环境研究、考古学等新拓展的领域。光源由Diamond光源有限公司负责管理,该公司由STFC和Wellcome信托基金会分别持有86%和14%的股份。

  此外,RAL正在进行世界级的航天研究与技术开发。迄今为止,RAL已经参与了200多项重大航天任务,已经跻身英国空间研究的最前列。■